Physeter macrocephalus - Cachalot - Capodoglio - Sperm whale
Illustration © M. Würtz. Musée océanographique de Monaco, Fondation Albert Ier

Le Cachalot mesure jusqu’à 18 m pour un poids de 40 Tonnes, ce qui en fait l’un des plus grands Odontocètes. Son originalité physique tient au fait qu’il possède une tête imposante, pouvant faire le tiers de la longueur totale du corps. A l’intérieur de celle-ci se trouve une huile spéciale appelée « spermaceti ». La densité de cette huile varie selon qu’elle est plus ou moins réchauffée par le sang, ce qui permet au Cachalot de régler sa flottabilité lors de ses sondes. Il vit au large ou à l’aplomb du talus continental, seul ou en petits groupes (maximum 5). Champion incontesté de l’apnée, il est capable de plonger à des profondeurs dépassants 2 000 m et de rester sous l’eau plus d’une heure. Ces capacités extraordinaires lui permettent d’atteindre les abysses où il capture calmars géants et gros poissons. Des nouveaux nés ont été observés en Méditerranée à toutes les saisons. Il peut vivre jusqu’à 80 ans. L’observation de ce cétacé n'est que peu fréquente dans les eaux du Sanctuaire.

Dangers vis-à-vis de l'espèce

Le principal risque pour cette espèce est représenté par les collisions avec les navires. Des captures accidentelles dans les filets de pêche (filets dérivants) peuvent également survenir.