Le Whale-Watching

Le "whale watching" signifie, littéralement, "observation des baleines". C'est le terme couramment utilisé pour désigner l'activité d'observation des cétacés en mer. C'est d'ailleurs une activité très développée de par le monde, et en fort développement sur les côtes françaises. Cependant, ce n'est pas une activité sans dangers : les bateaux en quête de mammifères marins sont de plus en plus nombreux, et les risques de perturber les individus sont importants. La vie des cétacés est ponctuée de phases d'activités tout au long de la journée : sommeil, chasse, reproduction, socialisation, déplacements. Les plaisanciers qui cherchent à observer les animaux vont s'approcher et les perturber dans leur activité, induisant des effets nocifs à long terme (désocialisation, chasse moins efficace, sommeil perturbé, etc.).

C'est pourquoi le whale watching fait l'objet de toute l'attention du Sanctuaire Pelagos. Plus d’informations concernant le whale watching en cliquant ici.

 

Où et quand observer les cétacés ?

Dans le Sanctuaire, principalement en été ! Il vous suffit de partir au large des côtes méditerranéennes françaises en période estivale pour avoir de grandes chances de rencontrer des dauphins ou des baleines ! La période estivale est nettement plus favorable pour deux raisons :

  • météorologique : en hiver, les observations se déroulent dans des conditions de vent et de froid particulièrement rudes : la mer est souvent agitée et l'observation y est quasiment impossible ;
  • écologique : les cétacés trouvent dans la zone du Sanctuaire Pelagos toute la nourriture dont ils ont besoin en été ! C'est pour cela que de nombreuses espèces s'y concentrent. Retrouvez une brève description des espèces fréquentant le Sanctuaire en cliquant ici.

 

Comment les observer ?

Une étude publiée en 2009, et téléchargeable en cliquant  pdf ici a identifié et répertorié tous les opérateurs de la côte d'Azur, ainsi que les conditions de mise en oeuvre écologique de leur activité. Des sessions de formations leurs sont proposées afin de connaître et respecter les règles élémentaires pour que cette activité croissante se déroule dans des conditions qui ne nuisent pas aux animaux. Dans l'attente de la mise en place du label officiel qui vous permettra d'identifier les opérateurs qui ont suivi la formation et réussi avec succès les tests, retrouvez ici la liste des opérateurs de whale watching ayant obtenu le label "High Quality Whale-Watching" en France.

 

Les règles à respecter

Le code de bonne conduite a été un premier pas pour l’élaboration d’une charte d’observation des mammifères marins en Méditerranée. Le code de bonne conduite est disponible en téléchargement en cliquant  pdf ici .

Les grandes lignes de ce code de bonne conduite sont reprises ci-après :

  • L'observation doit s'effectuer à plus de 5 miles des côtes
  • L'observation doit être interrompue en cas de signes de dérangements de la part des animaux
  • L'approche est proscrite en cas de présence de nouveau-nés
  • La zone d'observation est supérieure à 100 m
  • Le bateau doit s'approcher par les côtés, de l'arrière vers l'avant
  • La vitesse est régulière, limitées à 5 noeuds, calée sur l'animal le plus lent
  • Un seul bateau est autorisé dans la zone d'observation
  • la durée de présence est limitée à 15 minutes
  • Interdiction de se baigner, de toucher ou nourrir les cétacés